La tournée du midi de l’authentique Kingston

By Lindy Mechefske

Pendant plus de cinquante-cinq millions d’années, l’humanité et nos ancêtres les plus lointains ont arpenté la planète à la recherche d’une seule chose – la NOURRITURE.

On se conduit toujours de la même manière. L’alimentation est non seulement le plus grand secteur industriel du monde, mais elle est essentielle à notre survie. C’est donc sans surprise que d’Amsterdam à Zagreg, et j’en passe, les visites gastronomiques constituent la manière intelligente d’explorer une ville, d’y déguster les spécialités culinaires et d’y rencontrer un groupe de personnes du même avis qui sont intéressées à l’alimentation, la communauté et l’histoire locale. Et, bien sûr, sans oublier la NOURRITURE!

Une résidente de longue date de Kingston, Heather Ford, ainsi que son fils et partenaire d’affaires, Daniel Barrett, ont lancé en 2016 le Kingston Food Tours. « Nous mettons l’accent sur l’aspect local et artisanal,» indique Daniel, « l’un de nos objectifs principaux est de révéler aux habitants de Kingston ainsi qu’aux visiteurs les célébrités locales, les chefs et les restaurants qui partagent notre passion de soutenir la communauté et de faire appel à des fournisseurs locaux dans la mesure du possible. »

Kingston Food Tour guide Daniel Barrett
Daniel Barrett, Guide du Kingston Food Tour

J’ai fait la rencontre de mon groupe dans le Parc de la Confédération, ou le propriétaire et responsable du groupe, Daniel, m’a présenté aux autres membres, établissant par le fait même une belle relation. Nous sommes un petit groupe composé d’un jeune couple de l’Allemagne qui « fait des visites gastronomiques dans chaque ville qu’il visite, » et d’une paire de gourmets bien informés et passionnés de Toronto. Daniel nous informe des objectifs des deux prochaines heures alors que nous nous prenons une marche gourmande dans le centre-ville historique de Kingston.

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Notre première destination est celle du Dianne’s Fish Snack and Smoke House – une construction classique en pierres calcaires superbement rénovée. La carte est inspirée des Provinces Maritimes, le point d’origine de leurs propriétaires, combinée à leur amour de la cuisine mexicaine. Nous nous régalons d’un succulent taco de poisson Baja pané à la bière (pêché de manière durable) garnie de pico de gallo, d’une crème à l’avocat et tomatille, et d’oignons rouges marinés servis sur une tortilla au maïs, arrosé d’un excellent cocktail Margarita. J’ai pris note de revenir pour y déguster le même plat à un autre moment.

Alors que nous quittons pour notre prochaine destination, Daniel nous a régalés de l’historique local et même si j’habite la ville que depuis 2001 et que je suis une passionnée de l’histoire de la ville et de sa scène gastronomique, je suis toujours enchantée d’en apprendre plus, particulièrement de nouveaux renseignements intéressants.

Dans les quelques heures suivantes, notre exploration de la ville fait le bonheur de nos palais. Chaque destination nous a offert quelque chose de différent. Nous sommes reçus dans les espaces privés comme la cuisine du four à pain de Pan Chancho, où nous goûtons au pain frais, au fromage et au pouding chômeur à l’érable. À notre prochaine destination, nous nous retrouvons juchés au bar de l’Atomica, dégustant une pizza délicate à croûte mince, garnie de roquette et de noix de pin, et arrosée de Red Fox, une bière artisanale brassée par MacKinnon Brothers Brewing à leur ferme datant de 200 ans. De là, nous nous dirigeons vers Olivea pour y goûter un ragoût de joues de bœuf à cuisson lente servi sur gnocchis faits maison. Ensuite, nous dégustons un élégant Tango Nuevo for Börek, une pâtisserie traditionnelle turque farcie au feta, cheddar et au persil et accompagnée d’une tapenade épicée aux olives.

On site at delicious Olivea.
Sur place au délicieux Olivea.

Nous changeons de type de visites alors que nous visitons quelques magasins d’épiceries fines incluant le General Brock’s Commissary afin de faire l’expérience d’une leçon d’histoire canadienne en plus de goûter à des sablés et des fromages à saveur salée, des salamis et des moutardes de spécialité; ainsi que la Kingston Olive Oil Company, pour un échantillonnage d’huile d’olive de qualité supérieure et du vinaigre balsamique.

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The offerings at Kingston Olive Oil.
Les offres du Kingston Olive Oil.

Alors que nous prenons un sérieux retard, nous nous rendons au The Common Market, notre destination finale pour nous émoustiller de glaces au Slickers Campfire ice-cream (imaginez des guimauves grillées sur un feu ouvert) et un cortado espagnol – c’est-à-dire un expresso rempli de lait chaud provenant de la Limestone Creamery.

Smiling face at The Common Market
Visages souriants au The Common Market

Notre petit groupe d’étrangers s’est lié d’amitié grâce à la gastronomie et les histoires racontées, et nous partons chacun de notre côté fort d’une nouvelle amitié. C’est ça la force de la gastronomie. Si vous n’avez toujours pas réservé une visite gastronomique, il est plus que temps.

Réservez maintenant votre premier (ou votre prochain) Kingston Food Tour et soyez prêt à une ville remplie de saveurs.