Sur place à Kingston : Locke and Key

By Andrea Gunn

Le vendredi 6 novembre, le bloc autour de Springer Market Square a été transformé, grâce à une équipe de production télévisuelle. La moitié inférieure de la place était bouclée à la circulation piétonnière. La rue Ontario était bordée d’unités mobiles, de grues et de matériel d’éclairage. Le bassin englouti juste derrière l’hôtel de ville de Kingston avait été transformé en un marché extérieur moderne, indéniablement britannique, avec des stands arborant des drapeaux Union Jack et des t-shirts souvenirs faisant la promotion de la ville anglaise de Bath.

Mais pendant plusieurs heures ce jour-là, toute l’attention s’est concentrée juste de l’autre côté de la rue, juste à côté du Tir Nan Og. Des dizaines d’équipes de tournage, toutes portant des équipements de protection individuelle, ont travaillé parmi les caméras et les équipements d’éclairage concentrés sur une seule porte. Deux acteurs, vêtus de vêtements contemporains, sont entrés et sortis de la porte, filmer de nombreuses scènes. Seulement hors du cadre, des figurants vêtus de costumes d’époque géorgienne se tenaient patiemment, attendant leurs signaux. Au coin de la rue, devant l’hôtel de ville, un bus à impériale promouvait des visites panoramiques de Bath. Était-ce une scène de voyage dans le temps ? Un flashback ? Le scénario est toujours un secret bien gardé, mais pendant un jour, un seul bloc de Kingston a été transporté à la fois dans le temps et dans l’espace pour un épisode de la série Netflix Locke andKey.

Le directeur de production Dennis Chapman nous a donné un aperçu des coulisses de la façon dont le tournage s’est déroulé :

« Le scénario inspire le lieu, évidemment », a-t-il déclaré, « et ce scénario se déroule à Bath, en Angleterre. Mais nous n’allons pas y emmener notre équipe pour un tournage d’une journée. Donc, les gens des lieux font beaucoup de recherches ; ils examinent toutes les ressources dans des endroits qui pourraient remplacer Bath. Depuis le début, le concepteur du spectacle a aimé Kingston pour le lieu… Nous faisons toujours ce que nous pouvons pour honorer le scénario et la vision du réalisateur et de designer ».

« Nous avons montré les photos [de Kingston] aux principaux producteurs de Los Angeles ; le réalisateur a adoré. Donc, nous avons fait un scout ici pour voir comment tout cela fonctionnerait. Ensuite, le responsable du site a pris le relais et s’est occupé de toute la logistique. Nous avons fait appel à la poignée, au gaffeur, à ses gréeurs, au département artistique, aux décorateurs de décors et tout le monde a compris – en un jour – comment nous allions faire ressembler ce bloc de Kingston à Bath. Ensuite, nous sommes retournés à Toronto et avons continué le reste du tournage ».

« Quelques jours avant le début du tournage à Kingston, les décorateurs et les poignées de gréement ont atterri ici. [Les membres de l’équipe de Locke and Key sont restés à Kingston pendant six jours au total, bien que le tournage lui-même n’ait duré qu’un jour.] Ils ont installé toutes les tours, ils ont allumé les lumières pour le tournage de nuit et ils ont habillé le décor. L’ensemble du processus prend des semaines à monter et sur un long métrage, vous pouvez travailler sur une scène pendant trois mois. Pas en continu – vous travaillez sur d’autres scènes en même temps. Je me souviens quand je travaillais sur [le film de 1997] Mimic avec Guillermo del Toro : il avait un plan tourné à Union Station à New York. J’ai travaillé sur cette scène pendant deux ou trois mois. Je n’ai jamais accompli exactement ce que Guillermo voulait dans ce plan, mais je me suis rapproché ! » [Le plan impliquait une grue en équilibre sur un échafaudage pour permettre à une caméra de se retirer, passant d’une image d’une seule personne à une image montrant une foule de 700 personnes.]

Chapman, diplômé en cinéma de Queen en 1975, adorait être de retour à Kingston pour le tournage. « Tout le monde a été enthousiasmé par notre présence ici. J’adorerais revenir, apporter d’autres spectacles ici. »

L’impact économique de la production sur l’économie locale était significatif. Les acteurs et l’équipe ont réservé plus de 500 chambres d’hôtel pendant leur séjour. Dans l’ensemble, le tournage a eu plus de 150 000 $ en retombées économiques directes pour la communauté. Et la communauté de Kingston était si accueillante que l’équipe de production tenait à vous remercier.

« Nous avons toujours été impressionnés par l’accueil que la ville nous a offert », déclare le producteur Kevin Lafferty. « Nous avons trouvé que c’était un lieu de travail fantastique et le tournage a été un succès total. Nous voulions redonner une partie de la bonne volonté que nous ressentions de la ville et comme plusieurs membres de notre équipe sont diplômés en cinéma et médias à Queen’s, nous avons senti que faire un don à l’école pour aider les futurs cinéastes étaient la meilleure façon. » Le don de 10 000 $ servira à des ateliers et à d’autres formations pour les étudiants en cinéma à Queen’s.

Une fois le tournage de Kingston terminé, l’équipe de Locke andKey est passée à son prochain emplacement. Cet épisode a eu des tournages à Toronto et à Cambridge. La deuxième saison de la série dramatique surnaturelle devrait être diffusée sur Netflix à la fin de 2021.