Rencontrez le créateur : Cha Cha Tea

By Andrea Gunn

Cha Cha Tea est situé au 506 rue Days à Kingston Ontario

Cliquez ici pour voir leur site web

Le mot « thé » en japonais est « cha ». Et « thé » en chinois est aussi « cha ». Et lorsque la première fille de Kaoru Miller n’était qu’un enfant en bas âge, elle a appelé sa mère « Cha Cha ». Il était donc évident pour Kaoru de savoir exactement comment elle devait nommer son magasin de thé lorsqu’elle a ouvert l’entreprise de Kingston en 2006 : Cha Cha Tea.

Kaoru aime le thé – à tel point qu’elle est devenue sommelière de thé certifiée. Elle a étudié les différents types de camellia sinensis, la plante d’où proviennent tous les thés – blanc, vert et noir – et les régions où il est cultivé. Elle connaît bien les accords mets et les mélanges de thé. (Elle a créé le mélange maison de thé pour le restaurant Days on Front.)

Cha Cha Tea propose une large sélection – environ quatre-vingts types différents – de thés noirs, verts et blancs, ainsi que des infusions à base de plantes.

Le thé noir se décline en de nombreuses variétés. Il y a ceux qui proviennent d’un seul domaine : il s’agit de l’Assam, de Ceylan, de Darjeeling et du Kenya. Comme les raisins de cuve issus d’un seul vignoble, les feuilles de thé d’un seul domaine sont cueillies dans un seul jardin de thé.

Il existe également des thés noirs mélangés, comme les types de petit-déjeuner populaires (petit-déjeuner anglais, petit-déjeuner irlandais et petit-déjeuner canadien). Et il existe des variétés aromatisées, comme Earl Grey, un thé noir à l’huile de bergamote pour une touche d’agrumes. Cha Cha Tea a un certain nombre de variations du classique Earl Grey, comme son mélange Buckingham Palace Garden Tea Party, qui comprend du jasmin et des feuilles de thé vert pour une saveur plus délicate.

Et puis il y a le thé vert. « Quatre-vingt-quinze pour cent du thé vert cultivé au Japon reste au Japon », explique Kaoru. « Il était vraiment difficile pour moi de trouver du thé vert frais et de bonne qualité en dehors du Japon. » Mais elle a persévéré, se connectant finalement avec le propriétaire d’un petit jardin de thé japonais. Désormais, elle achète directement au producteur et est en mesure d’offrir du thé vert frais, de la récolte de cette année, à ses clients exigeants.

Le thé blanc est également très délicat en goût : il est blanc, car ses feuilles n’étaient pas encore ouvertes lors de la cueillette. « Lorsque le soleil frappe les feuilles de thé, elles commencent à produire du tanin », explique Kaoru. Le tanin crée la couleur du thé noir et aussi son amertume.

Kaoru aime commencer sa journée avec une tasse de thé noir. L’après-midi, elle passe au thé oolong. (Les feuilles d’oolong sont partiellement oxydées, quelque part entre les feuilles blanches et noires.) « Et avec le thé oolong, vous pouvez réutiliser les mêmes feuilles plusieurs fois », dit-elle. Et la nuit, une tisane apaisante à la menthe poivrée est un favori.

Elle vend également des thés pour enfants, pour les enfants qui souhaitent rejoindre leurs parents pour un goûter à la maison. Mais les « thés » des enfants sont préparés avec des herbes et des fruits séchés et non avec la vraie feuille de camellia sinensis, ils ne contiennent donc pas de caféine.

Alors, quelle est votre préférence ? Une tasse de thé fruité Rooibos ou une infusion apaisante de citronnelle au curcuma ? Si vous êtes dépassé par la sélection de Cha Cha Tea, ou si vous voulez simplement essayer quelque chose de nouveau, Kaoru peut vous indiquer un thé qui correspond à votre humeur ou à l’occasion. Chaque paquet de thé est accompagné d’instructions d’infusion spécifique en fonction de son type, vous pouvez donc infuser chaque tasse à la perfection. Vous pouvez visiter Cha Cha Tea au 506 rue Days (à rue Gardiners) ou magasiner en ligne à www.chachatea.com (la livraison gratuite au Canada est offerte pour les commandes de 58 $ ou plus.)

Combien de temps pouvez-vous conserver le thé ?

Le thé ne va pas mal, mais il perd sa saveur avec le temps. Kaoru recommande que les thés verts et blancs soient consommés dans les trois mois et les thés noirs dans les six mois suivant l’achat.