Rencontrez nos artisans : Audrey Brown de CocoaBistro

By Sara Smith

Oubliez les banals bonbons qu’on trouve en pharmacie : la chocolatière Audrey Brown, de CocoaBistro, croit fermement que déguster un chocolat haut de gamme constitue une expérience incomparable.

« J’ai toujours aimé la bonne bouffe et les petites gâteries, dit Mme Brown, mais il m’est souvent arrivé de recevoir en cadeau une boîte de chocolats insipides, faits d’ingrédients de mauvaise qualité et bourrés d’agents de conservation. »

Elle a voulu lancer sa propre chocolaterie, qui n’emploierait que les meilleurs ingrédients possibles. « Mon ingrédient de base est le chocolat pur belge, dit-elle. Pas question d’employer du chocolat composé moins coûteux, de faible qualité et contenant de l’huile de palme. Je n’utilise que des produits laitiers locaux (de la Limestone Creamery) et j’emploie autant que possible des produits frais et des fines herbes de la région. »

Meet a Kingston creator CocaoBistro
Les ingrédients de première qualité donnent des saveurs qui ne s’oublient pas de sitôt. Photo : Bryce Murdoch

La qualité des créations de Mme Brown n’est pas le seul signe distinctif de CocoaBistro. Les surprenantes saveurs qu’elle propose ont fait de son commerce un lieu de prédilection.


« Mes saveurs les plus inhabituelles s’avèrent celles que les gens recherchent le plus, explique-t-elle. Ma préférée est Limoncello Basil, qui combine la liqueur de citron et le basilic frais. J’ai récemment participé à un festival multiculturel où j’ai fait une variété de recettes inspirées de cultures différentes : du chocolat au tamarin et au chili pour le Mexique, puis au thé vert matcha pour le Japon. Tout le monde aime bien sûr les Ferrero Rocher, et j’en ai créé ma propre version que j’ai appelée Nuts ‘Bout U (« fou de toi »). Je n’arrive pas à en garder en stock ; tout le monde l’adore. »

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Grâce à CocoaBistro, faites cadeau d’une expérience chocolatée décadente. Photo : Bryce Murdoch

Audrey Brown n’a pas toujours été chocolatière de métier ; avant, elle travaillait comme orthophoniste. « C’était une carrière très satisfaisante, mais stressante », dit-elle. Un événement marquant l’a amenée à emprunter une nouvelle voie. « Il y a quatre ans, j’ai subi un AVC mineur. Je me suis dit que je passais trop de temps à gérer le stress et les soucis. J’ai décidé de consacrer ma vie à un travail de qualité dans le secteur alimentaire, et le chocolat m’a attirée. »

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La passion d’Audrey Brown pour les aliments fins l’a aidée à monter une entreprise à la fois charmante et fructueuse. Photo : Bryce Murdoch

Aujourd’hui sa boutique vend ses produits aux saveurs originales en ligne. On peut par ailleurs trouver les chocolats CocoaBistro dans les marchés publics et les foires artisanales de Kingston.

Mme Brown compte bientôt ouvrir une boutique avec pignon sur rue, et la communauté locale d’artisans et d’entrepreneurs lui a permis de faire fructifier ses affaires avant d’en arriver là. « J’ai vu des entreprises faire faillite parce qu’elles n’ont pas eu le soutien de leur communauté, remarque-t-elle. Notre communauté est d’une diversité extraordinaire, et les gens sont très ouverts à l’idée de faire affaire avec une chocolatière indépendante qui travaille de chez elle. »

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On peut commander des gâteries sur demande (comme celles-ci, créées pour Visit Kingston) sur le site Web de CocoaBistro. Photo : Bryce Murdoch

Parmi les entreprises de Kingston qui offrent leur soutien à CocoaBistro, il y a l’Université Queen’s, dont le département des relations industrielles a récemment commandé une grande quantité de chocolats sur demande.

« Des organisations comme Queen’s sont très contentes de soutenir les entreprises locales, nous dit Mme Brown. On m’a demandé de mettre sur chaque boîte une étiquette avec la mention : “Confectionnés avec fierté à Kingston”. On voulait que les gens sachent ce que Kingston avait à offrir. »

Grâce à des boutiques locales misant sur la qualité telles que CocoaBistro, le panorama des petites entreprises de Kingston a, très certainement, beaucoup à offrir ! Au temps des fêtes, vous pourrez voir Audrey Brown et ses gâteries chocolatées dans de nombreux marchés régionaux. Ou commandez des produits personnalisés à sa boutique en ligne : CocoaBistro.ca.