Les joyaux de la culture à Kingston: The Grand Theatre

By Sara Smith

Si vous êtes à la recherche d’une soirée euphorique de divertissement, ne cherchez pas plus loin que le The Grand Theatre. Le lieu par excellence de tout ce qui concerne la musique, l’humour et les performances, ce théâtre intime accueille certaines des performances les plus captivantes au monde. Nous avons parlé au gestionnaire des arts de la scène, Jayson Duggan, pour en apprendre plus longuement sur les spectacles les plus en vue cette année, et pourquoi les artistes les plus talentueux viennent en si grand nombre au The Grand.

Visit Kingston: Quel est votre rôle au The Kingston Grand?

Jayson DugganÀ titre de gestionnaire des arts de la scène pour la Ville de Kingston, la saison « The Grand Theatre Presents » est sous ma houlette. La saison est une série multidisciplinaire de spectacles qui s’étalent entre septembre et avril chaque année. Nous affichons plus de 40 performances nationales et internationales et nous pouvons typiquement couvrir une foule de spectacles allant de l’humour, à la musique blues, la danse, la musique jazz et j’en passe.

VK: Qu’est-ce que vous aimez le plus de votre travail?

JD: Au final, la partie la plus agréable de mon travail se produit lorsque l’artiste se présente sur scène et que le public réagit, et lorsque les critiques de chaque personne sont positives. À titre de présentateur, mon travail change tous les jours. Je travaille en compagnie de différents artistes sur une base journalière, en apprenant constamment sur les nouveaux talents et en devenant mieux informé sur les différentes formes artistiques.

VK: Quels ont été vos spectacles favoris des dernières années? Avez-vous des souvenirs notables depuis que vous travaillez au The Grand?

JD: Un spectacle exceptionnel était celui de Jon Batiste, accompagné de son band Stay Human. Batiste est le directeur musical du The Late Show with Stephen Colbert. C’était une soirée incroyable de musique jazz pour ceux qui ont été chanceux de le voir – c’était juste avant qu’il devienne célèbre.

Burton Cummings était certainement cette année un moment important pour moi – car Burton ne se produit généralement pas dans des petites salles depuis très longtemps, notamment notre salle de 775 sièges. Donc lorsque j’ai eu la chance de le signer pour un spectacle, je savais que nous aurions beaucoup de succès et que cela serait très populaire au sein de notre communauté – ce qui a été le cas! Tous les billets se sont vendus comme des petits pains chauds.

Un autre spectacle notable pour moi est le moment où nous avons été privilégiés de présenter le Royal Winnipeg Ballet du Canada, et leur performance sur la vérité et la réconciliation. Ce spectacle était leur effort national de collaboration qui s’attaquait à l’impact du système des pensionnats indiens. Il a joué l’important rôle de catalyseur dans notre communauté, menant à des discussions sur cette question. C’était l’un de ces moments privilégiés qui combine un art magnifique à une question sociale pertinente, bouleversante et à grand impact.

VK: Quels seront les événements marquants pour 2017?

JD: En premier lieu, nous sommes très emballés que ce soit le 10e anniversaire de notre programme professionnel. L’année 2008 a été la première fois que la Ville de Kingston ait décidé que la diversité du programme doit représenter la communauté et ainsi offrir de nouveaux et très intéressants programmes. Nous entamons donc notre 10e saison et nous sommes très emballés par tous les spectacles que nous avons programmés pour l’année à venir. (Notamment Tanya Tagaq, une interprète de chant guttural lauréate des prix Juno et Polaris, est seulement l’un des plus captivants spectacles programmés pour la prochaine saison).

Pour le reste de la saison, nous avons des spectacles jusqu’au 4 mai. Nous sommes très privilégiés à Kingston, en raison de la géographie de la ville. Nous tirons parti des journées de congés entre les grands centres que représentent Toronto, Ottawa et Montréal pour attirer des spectacles qui typiquement ne viendraient pas se produire dans une plus petite ville. C’est l’un de ces spectacles – un spectacle de tournée internationale qui se produit dans les grands centres, mais dont nous avons été capables de programmer puisqu’ils étaient en route pour Toronto. C’est un spectacle live affichant des danseurs, des musiciens et des interprètes de chants brésiliens. J’ai déjà hâte de les voir.

Photographie via The Kingston Grand
Tanya Tagaq, photographie via The Kingston Grand
VK: Qu’est-ce qui rend The Grand une des « destinations incontournables » de Kingston?

JD: Un des éléments les plus importants pour nous est l’expérience complète des spectateurs. Donc venir au The Grand est plus que venir y voir une performance : c’est l’expérience d’être présents dans une installation intime de calibre mondial offrant une acoustique exemplaire et un personnel aimable, situé dans le cœur de la ville, facilement accessible, entourée de superbes restaurants, ou vous pouvez donc en faire une soirée inoubliable.

Pour moi, je crois qu’il est fantastique d’être capable de faire l’achat d’un ticket à un spectacle du Grand Theatre Presents et d’avoir l’assurance d’y voir quelque chose de calibre mondial, si près de chez soi.