Kingston Coffee House : Soutenir nos envies de café

By Emily Coppella

Kingston Coffee House | 322, rue King Est et 1046, rue Princess | Facebook

Ce n’est qu’une photo qui parle du meilleur de la scène du café de Kingston. En regardant dans un café au lait au Kingston Coffee House, vous pourriez trouver un ours, un singe, un cochon, un tigre, une fleur – ou même un bébé Yoda. Considérée comme la « maison du latte art », l’équipe derrière le Kingston Coffee House est animée par l’amour de ce qui est local, de ce qui est durable et de ce qui fait un très bon café. L’entreprise compte deux (bientôt trois) sites. L’une de leurs vitrines se trouve juste en face de l’historique Springer Market Square (322, rue King Est), offrant l’une des meilleures vues de la ville. Leur deuxième café se trouve au Kingston Centre (1046, rue Princess).

Les cafés servent tous les expressos biologiques, issus du commerce équitable et torréfiés localement. Les clients peuvent s’attendre à une boisson chaude (ou glacée) 100 % biologique avec une variété de substituts de lait et de sucres. Les ingrédients sont toujours frais et locaux autant que possible. Nous avons parlé avec Vid Banerjee, copropriétaire du café. Il nous a assuré que si leurs produits de boulangerie ne peuvent pas être cuits en interne à partir de zéro, ils les achètent simplement auprès de boulangers locaux.

Kingston Coffee House est une entreprise familiale composée de cinq membres, “trois humains, deux chiens”, précise Vid. Lui et son partenaire et copropriétaire, Mitali, soulignent qu’il s’agit d’une entreprise familiale pour souligner à quel point ils sont profondément investis dans la communauté. Leur fils, Aahaan, aide à transformer les voyages d’affaires en vacances et encourage l’équipe à se détendre après le travail. Les chiens, Joey et Shadow, aident également à la partie de déroulement. Deux fois par jour, chaque jour, les clients de Kingston Coffee House voient Vid à chacun des emplacements.

« Nous sommes très accessibles et très ouverts aux commentaires… Cela devient un processus à double sens, car lorsque nous disons que nous sommes une entreprise familiale et gérée, c’est presque comme si nous traitions notre personnel comme une famille, tout comme notre communauté et nos clients. ”

Tout le monde se sent bien accueilli, y compris ceux qui ont des préférences alimentaires différentes. Il y a toujours une variété de friandises et de sandwichs végétaliens et sans gluten uniques disponibles. Vid, qui a immigré de l’Inde au Canada en 2014, explique qu’avoir des options de menu diversifiées était logique. Il connaissait de nombreuses personnes végétaliennes qui avaient du mal à trouver simplement des options de nourriture et de boissons appropriées sur le pouce. Lorsque la famille a acquis l’entreprise en 2017, Vid et Mitali se sont donné pour priorité de répondre à diverses religions et exigences alimentaires – et leurs sandwichs au masala aux pois chiches sont depuis un succès. Les cafés ont toujours au moins deux à trois sandwichs végétaliens. Et pendant la saison des vacances d’hiver, ceux qui évitent les produits laitiers peuvent prendre un « coco-nog » (une version au lait de coco du lait de poule).

Kingston Coffee House se soucie de ses clients, mais aussi de l’environnement. Vid admet que « durabilité » est un mot à la mode, mais il sait également qu’il peut véritablement transformer une entreprise. Il a décidé de se concentrer sur la pérennité de l’entreprise (combien de temps resteraient-ils dans l’entreprise et comment se développerait-elle pendant cette période ?) ; la durabilité de la communauté (comment pratiqueraient-ils l’intendance communautaire et comment voulaient-ils que la communauté réagisse à leur entreprise ? ) ; et la durabilité environnementale.

« Ce que [la durabilité environnementale] signifiait pour nous personnellement, c’était que nous devions être durables de notre utilisation de tasses à notre utilisation des ressources à notre gestion des déchets à notre consommation d’électricité à nos émissions de gaz à effet de serre. Ces choses étaient aussi importantes pour nous que la façon dont nous étions perçus ou perçus par la communauté dans son ensemble. La première étape : nous allons être tous bio sans penser au résultat final. »

Ensuite, Vid s’est demandé ce qu’ils pouvaient faire pour s’assurer que leurs ingrédients n’avaient pas à voyager loin. Bien qu’il y ait un avantage de coût significatif à faire expédier quelque chose de Toronto, il y a aussi un coût environnemental majeur. Les cafés se sont voués à être « hyperlocal » :

« Quand nous disons que nous sommes hyperlocal, je suis très fier de dire que tout ce que vous achetez ou consommez au Kingston Coffee House, rien ne vient de plus de 240 kilomètres. C’est à peu près jusqu’à Montréal et Ottawa. Nos tasses sont la seule chose qui vient de Markham. Ce que cela fait en termes de durabilité économique, c’est que, lorsque je regarde mon bilan annuel, de toutes ces dépenses, 97 % de celles-ci reviennent à Kingston. »

En discutant avec Vid sur Zoom, il me montre un espace qui ressemble plus à une pépinière qu’à un salon. Si vous vous êtes promené dans l’un des cafés récemment, vous avez probablement vu des produits vedettes d’artistes locaux et de petites entreprises – et une gamme de plantes d’intérieur dans de beaux pots. Reroot Plants a commencé comme une association à but non lucratif, dit Vid.

 

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« Reroot Foundation, mon association a but non lucratif, soutient les immigrants en leur fournissant des conseils sur la manière de mener leur vie dans un nouveau pays. Reroot est le “rerooting” humain d’un endroit à un autre. En tant que nouvel immigrant au Canada en 2014, j’ai fait face à de nombreux défis en ce qui concerne les antécédents bancaires et le crédit. C’est comme recommencer sa vie. Vous êtes peut-être un arbre puissant dans votre propre pays, mais vous avez littéralement été rempoté. Je serais idéalement placé pour conseiller les gens sur la façon de mener leurs processus parce que je les ai vécus. Les gens peuvent apprendre de mes erreurs.

Lors du remue-méninges sur la façon de générer de l’argent pour soutenir la fondation, la passion de Mitali pour les plantes et l’obsession de Vid pour la collecte de pots vintage de partout au Canada sont apparues. La pandémie de COVID-19 a également donné au duo le temps et l’inspiration pour se lancer dans le secteur des plantes d’intérieur. Vid dit que l’idée a germé en eux.

Reroot plants – les plantes soigneusement sélectionnées par Mitali poussant dans des pots spécialement sélectionnés par Vid – ont commencé petit, avec seulement quelques plantes dans leurs deux cafés. Reroot aura bientôt sa propre vitrine. Le tout premier café végétal de Kingston ouvrira ses portes plus tard cet hiver au 877, rue Division. Tous vos aliments et boissons préférées du Kingston Coffee House seront disponibles, mais situés dans un espace plus vert mettant l’accent sur une sélection de plantes à vendre. Ainsi, vous pouvez prendre un café – et peut-être un cactus – au même endroit. Certaines études ont montré qu’être près des plantes peuvent réduire l’anxiété et augmenter la productivité. Pour que le cactus que vous rapportez à la maison vous rend plus calme et plus créatif !

 

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Vid est lui-même un grand buveur de café et il indique que c’est l’une des raisons pour lesquelles il aime faire partie de la scène du café de Kingston.

« Je ne peux pas fonctionner sans mon café. Le café est ce qui fait travailler les gens… Le café est l’une de ces choses que vous devez faire tous les jours.

Mais c’est précisément le café à Kingston qui fait de la possession de Kingston Coffee House un tel délice pour les Banerjees.

« Je dirais que le centre-ville de Kingston, sa valeur historique, ses rives, le port olympique, ces endroits sont sans égal. Je n’ai jamais vu d’autre ville aussi jolie où vous n’avez pas à conduire autant. Choisir de faire des affaires à Kingston a été l’une des décisions les plus faciles et les meilleures. Si vous me demandiez : « Voulez-vous déménager à Toronto ? » Je dirais : « Pas pour un million de dollars, cinq cafés et vingt chiens. »

Ainsi, alors que Kingston Coffee House se diversifie, il est clair qu’ils restent fidèles à leurs racines. Les clients sont de la famille. Tout le monde est le bienvenu et le café est à portée de main.