<< Rien que des bons souvenirs >>: Jim Cuddy et Blue Rodeo discutent de KINGSTON

By Jordan Whitehouse

Lorsque Blue Rodeo entre sur la scène du Leon’s Center, Jim Cuddy peut mettre une minute à se rappeler où il se trouve.

« Ça va prendre beaucoup de temps avant que je ne m’habitue pas à l’appeler Leon’s Centre », dit-il en riant au téléphone depuis son domicile de Toronto.

Le chanteur et co-fondateur du groupe canadien emblématique n’est pas étranger à Kingston, cependant. Il est allé à Queen’s University dans les années 1970, a finalement obtenu un diplôme en littérature anglaise et a reçu un doctorat honorifique en droit en 2015. Ses parents sont également allés à Queen’s, tout comme sont plus jeune fils et Cuddy y a également rencontré sa femme (ils ont eu leur premier rendez-vous un samedi matin chez Morrison).

« J’adore retourner à Kingston à chaque fois », explique Cuddy, 64 ans. « Je pense que c’est un endroit magnifique et ce ne sont que de bons souvenirs pour moi. »

Ces souvenirs de Queen’s University commencent en 1975, lorsqu’un Cuddy de 20 ans est arrivé à son domicile étudiant sur la rue William. Les années précédentes de lycée et une année de voyage à l’ouest l’avaient laissé « assez épuisé », dit-il, donc il n’a pas fait beaucoup de socialisation à Queen’s et n’est jamais allé au pub, bien qu’il ait travaillé comme barman au Kingston Curling Club quand il était sur Clergy Street.

Mais Cuddy aimait ses professeurs et ses études littéraires. Et il aimait la paix, le calme et surtout, le temps qu’un diplôme d’arts libéraux lui a donné pour explorer l’autre chose qu’il voulait vraiment explorer – la musique, en particulier la musique folklorique.

Il était encore relativement nouveau à jouer de la guitare et à écrire des chansons quand il est arrivé à Queen’s University, mais beaucoup dans son petit cercle d’amis ont joué. L’un d’eux était Walt Macnee, maintenant vice-président de Mastercard, dont Cuddy dit qu’il a appris beaucoup de guitare.

« Il était un musicien absolument extrêmement talentueux et je le pourchassais à me donner des leçons », se souvient Cuddy. « Je m’asseyais sur son porche, juste en bas de Jock Harty Arena, en l’attendant. Et quand il me voyait, il disait :”Oh non.” Et je disais : “Montre-moi seulement une chose, prends 10 minutes !” Et il le ferait, je l’apprendrais et je continuerais à venir arrière. »

Bien que Cuddy ait joué quelques concerts à Picton, il lui a fallu quelques années pour se sentir suffisamment compétent et confiant pour monter sur scène à Kingston. Cela s’est finalement produit lors d’un spectacle de fin d’année en 1978 au Grant Hall, où il a joué quelques reprises et un original avec Macnee et un autre ami.

Grant Hall était également l’endroit où Cuddy voyait des artistes comme Bruck Cockburn, Dan Hill et David Bradstreet, mais c’était le club folk désormais disparu The Scarecrow, sur Princess Street, où Cuddy revenait semaine après semaine pour voir Stan Rogers, Willie P. Bennett, Steve Goodman et bien d’autres.

BLUE RODEO
Press shots. Dundas, ON – July 25, 2016
Dustin Rabin Photography – 2730

« [L’épouvantail] pourrait contenir 50 personnes, mais c’était un véritable hotspot », explique Cuddy. « Les sons dans le club étaient si clairs et je venais d’un milieu rock, allant à des concerts de rock, donc quand je me suis tourné vers la musique folk, la clarté et la simplicité de celle-ci étaient si puissantes pour moi. Et la façon dont ces gens jouaient de la guitare était tout simplement incroyable. J’étais seulement hypnotisé quand j’ai vu ces actes, très inspirant. »

Peu de temps après ce concert de 1978 à Grant Hall, Cuddy a décidé de retourner à Toronto pour donner une chance à la musique pendant une année complète. Il a fallu un certain temps pour s’entraîner, mais finalement, bien sûr. Depuis sa création en 1984, Blue Rodeo a continué à vendre plus de quatre millions d’albums, à gagner 12 Junos, à être intronisé au Temple de la renommée de la musique canadienne et à être nommé à l’Ordre du Canada.

Ça fait longtemps de jouer dans le même groupe et Cuddy admet qu’il y a eu des moments où la répétitive lui est arrivée. “Mais ensuite, vous secouez la tête et rapidement vous êtes reconnaissant de faire de la musique pour gagner votre vie et de le faire avec ces gens qui sont si bons dans ce domaine.”

À Kingston, ces personnes comprendront le co-fondateur de Blue Rodeo, Greg Keelor, Colin Cripps à la guitare, Mike Boguski au piano et Jimmy Bowskill de The Sheepdogs à la mandoline, l’acier pétale et le violon. Le puissant groupe de country alternatif Elliott Brood ouvrira ses portes.

« Le spectacle Blue Rodeo a toujours été si bon depuis quelques années, de véritables fêtes de joie », explique Cuddy. « Et avec tous ces instruments, une grande partie consiste simplement à présenter les chansons puis à laisser les gars jouer. Donc je pense qu’il y a une certaine joie intériorisée sur scène seulement en écoutant tout le monde joué et sonner si bien. »

Sans aucun doute que l’histoire de Cuddy avec Kingston et son affection pour la ville en feront également un spectacle spécial.

« J’adore jouer à Kingston et j’adore revenir », dit-il. « Quand je suis de retour, j’essaie toujours de me promener ou de courir au bord du lac. Je ne me lasse jamais de marcher sur ce terrain. »