Rencontrez nos artisans : Whitney Haynes Designs

By Sara Smith

Toronto et Vancouver n’ont qu’à bien se tenir : il existe un nouveau centre de création au pays ! Bien plus qu’une ville charmante, Kingston recèle une culture et un raffinement favorables à la création, qui poussent les artisans à réaliser leurs rêves. Parlez-en à Whitney Haynes, fabricante de bijoux, arrivée dans la région voilà 14 ans pour faire un changement de carrière et trouver sa vocation.

« Je travaillais dans une grande société à Toronto et je savais que j’étais plutôt faite pour une carrière d’entrepreneure et de créatrice », raconte Mme Haynes.

Après avoir fait le saut en déménageant à Kingston, elle a trouvé son métier de rêve en suivant des cours d’orfèvrerie au St. Lawrence College.

Mme Haynes gagne maintenant sa vie en créant des bijoux et accessoires au style recherché et original. Ses œuvres sont simples et épurées, fruit de son approche intuitive et de son amour du plein air.

« Quand je joue dehors les éléments m’inspirent, et je pense constamment à des moyens d’intégrer la nature dans mes créations, dit-elle. Plus c’est organique, mieux c’est. Plus c’est brut, mieux c’est. »

Son attachement à la nature va au-delà de l’esthétique, et a influencé son approche des affaires respectueuse de l’environnement. Mme Haynes cherche à fonctionner de manière aussi « verte » que possible, en travaillant avec des fournisseurs locaux et canadiens et en recherchant des matériaux d’emballage produits localement.

Get to Know a Local Creative - Whitney Haynes Jewelry
Les collections de Whitney Haynes sont inspirées par les grands espaces de même que par les formes naturelles et organiques.

La plupart des œuvres de Mme Haynes expriment un thème environnemental et naturel. Parmi ses collections les plus récentes, on peut citer une gamme de pendentifs fabriqués à partir d’écorce de bouleau tombée qu’elle recueille elle-même. Une autre collection fait ressortir la beauté chaotique des formes de l’argent fondu. « Mes rebuts du travail de l’argent servent de matière première dans cette gamme de bijoux, résume Mme Haynes. C’est du recyclage créatif, et j’adore ça. » Le recyclage créatif et la réorientation des matières ont aussi donné vie à sa dernière création, résolument unique : une bague faite de cuir garnie d’une perle d’eau douce, nommée Stable Ring. « Je l’ai façonnée à partir de tous les brins de cuir laissés par la fabrication de mes bracelets — et c’est super confortable ! »

Whitney Haynes se sent tout à fait à l’aise au sein de la communauté des artisans locaux de Kingston. « Toute la création qui se fait par ici m’apporte une grande inspiration », explique-t-elle.

« Partout, et particulièrement au cours de la dernière année, le nombre de créateurs et d’événements a gonflé. » Avant, elle proposait ses créations aux différents marchés d’artisanat, mais depuis deux ans elle organise ses propres boutiques éphémères. « Pour les fêtes, je tiens un salon de quatre jours à la salle de répétition du Tett Centre, fin novembre et début décembre », dit-elle en notant que le principe s’écarte un peu de l’habituelle foire artisanale. « Nous sommes huit ou neuf exposants, dans ce qu’on peut décrire comme un magasin super cool au lieu d’un simple alignement de stands et de tables. »

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Whitney Haynes dans son studio. Photo gracieuseté de W. Haynes

Son franc succès et la place qu’elle a su se tailler dans la communauté artisanale de Kingston ont permis à Whitney Haynes de soutenir des causes qui lui tiennent à cœur. L’initiative des bracelets « Courage » est une collecte de fonds pour Worlds Collide Africa, un organisme de bienfaisance dans lequel croit beaucoup l’artisane. « J’ai travaillé pour le Club des garçons et filles de Worlds Collide en Tanzanie, au démarrage d’une entreprise sociale d’artisanat en bijouterie », explique-t-elle. Les bracelets, façonnés à la main par les enfants au Club des garçons et filles, sont vendus en gros, ainsi qu’au détail au Canada, afin de financer les programmes de Worlds Collide.

Pour découvrir ses bijoux, visitez son tout nouveau site Web, WhitneyHaynes.ca, ou présentez-vous à sa boutique éphémère des fêtes, à la fin de chaque année. Voilà maintenant sept ans que Whitney Haynes se consacre à la création de bijoux uniques et magnifiques, et sans doute qu’elle apportera encore pour de longues années sa contribution à la dynamique communauté de créateurs de Kingston !